水分を摂り過ぎてもいけない 「水中毒」

年寄りは天気予報をうのみにしてはいけない」について

私はこの 「水中毒」 という現象を数年前から知っていた。そのときの説明では、トシをとると体内で分解能力が落ちるから若いときほど水分を摂らないようにということだった。それで、以前は朝起きてすぐに約200cc以上の水を飲んでいたが、それ以来100cc余にしている。意識しなくても以前ほど量を飲めなくなったこともある。 

今回、その詳しい説明を知ることができた。 「水中毒」 というそうだ。


この 「水中毒」 はその名のとおり、水分を摂り過ぎることで起こってしまうという。熱中症予防のためには、水分と塩分をしっかり補給する必要があり、一見矛盾しているようにも思えるが 「水中毒」 とはどういう症状なのか? そして、どうすればこの 「水中毒」 を防げるのか?  著書に 『認知症は接し方で100%変わる!』 などがある、横浜相原病院の吉田勝明院長にお話を聞いた。 

――体の塩分が薄まる 「水中毒」

過剰な水分摂取によって生じる中毒症状で、血液検査の結果、低ナトリウム血症の状態になっているということ。 

水に危険な毒素が含まれているというわけではなく、水を大量に飲むことでナトリウム、つまり塩分が血液中に少なくなってしまっている状態を引き起こすのが水中毒。 汗で塩分が出て行ってしまう熱中症と似ているようにも思えるが違うという。


――熱中症も塩分が不足して起こるもの。どこが違う?

熱中症の場合は、発汗の結果、ナトリウムが汗と共に皮膚表面へ失われている。汗をなめると塩辛く感じるし、汗をかいてそのまま放置していると、皮膚に塩の結晶みたいな状態が見られる。その結果、血液内のナトリウムが不足する状態が起こる。

水中毒の場合は…従来の血液内のナトリウムは変わらないが、水で薄められた結果、低ナトリウム血症となる。わかりやすくいえば、味噌汁にただのお湯を入れれば、味、特に塩味が薄くなる。 汗をかいて、塩分が少なくなった状態に、さらに水だけを入れるというのはさらに薄めている結果となっているということだ。 


体の中のナトリウムイオンの正常値は、約135~145mEq/l(mEq/lは電解質の濃度を表す単位)だというが、これが低下していくと、

130mEq/l=軽度の疲労感
120mEq/l=頭痛、嘔吐、精神症状
110mEq/l=性格変化、けいれん、昏睡
100mEq/l=呼吸困難などで死亡

などの症状が出てくるという。 


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