ふたご座流星群が活動中 ピークは14日(金)

ふたご座流星群、13日夜見ごろ」について

現在、出現する流星数では年間最大の流星群である 「ふたご座流星群」 が活動期を迎えている。

活動のピークは14日(金)の21時頃と予想されており、極大日の前数日もある程度の流れ星は期待できるので、晴れた日はぜひ夜空を見上げてみよう。     


期待できる流星数は?

★活動期間  12月4日~12月17日
★ピーク予想 12月14日 (金)  21時頃
★母天体    ファエトン (小惑星)

ふたご座流星群は、出現する流星数の多さから、1月のしぶんぎ座流星群、8月のペルセウス座流星群と共に 「3大流星群」 の一つとされている。

極大を迎える14日(金)夜には、街明かりがなく空の開けたところでは、1時間に40個以上の流れ星を見ることができそうだ。

ふたご座流星群の流れ星はほぼ一晩中出現するが、少しでも多く流れ星を見たい方は、上弦前の月が沈む14日(金)23時以降の観測がオススメだ。



ふたご座流星群の特徴は?

(1) 毎年、多くの流星が出現
 毎年、安定して多くの流星が出現する、当たり外れの少ない流星群といえる。

極大日の夜には、およそ90秒に一つ流れ星が見える計算になることから、15分ほど夜空を眺めていると、少なくとも一つは流れ星が見ることができそうだ。

(2) ほぼ一晩中観測が可能
流星群に属する流れ星は、放射点という天球上の一点から流れる。

ふたご座流星群は、その名の通り冬に見頃を迎えるふたご座に放射点があるため、夜の早い時間に放射点が地上に昇ってくる。このため、活動期にはほぼ一晩中ふたご群の流星を観測することが可能だ。

(3) 極大日を過ぎると流星数は一気に減少
ふたご座流星群には、ピーク後は短時間で活動が低下するという特徴がある。

そのため、極大日を過ぎると観測できる流星数は一気に減るため、天気の関係等で極大日の14日(金) に観測できない方は、その前日の13日(木) 夜の観測がオススメ

※15日(土) の夜も、流星数は減るものの、ふたご座流星群の流星観測は可能。


11日(火)から12日(水)にかけて、低気圧が本州の南岸を通過する予想で、太平洋側はスッキリしない空となるが、その後は晴れる日が続き、流星を観測できそうとのことだ。 


十数年前に文字どおり降るようなふたご座大流星群を見て以来、ふたご座に限らず流星群と聞くとわくわくしてしまうのだが、この土地に引っ越してから大通りに面している上に次々と自販機の数がふえて、真夜中でも明るくて、流星群の観測がままならない。 

1月のしぶんぎ座流星群のときも建物の陰になったりして思うようには見られなかった。ふたご座は一晩じゅうというので、期待して14日の天候が崩れないことを祈って楽しみに観測したい。夜の活動は私の得意とするところだ。    

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