湖に浮かぶ島に2年もの間取り残されていたロバ


湖に浮かぶ島に2年もの間取り残されていたロバが、ついに救出された。

    
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地元の人たちから親しみを込めて「ヒラリー」と名付けられたこのロバは、たった1匹で、カリフォルニア北部にあるマクルーア湖に浮かぶ1.3エーカー (約5,260平方メートル) の島に取り残されていた。

2年前、湖は干ばつのために干上がっていた。当時ヒラリーは、他のロバたちと一緒に、群れで湖底周辺で生活していたと考えられている。しかし2年前に激しい雨が降り、高台部分を残して湖は再び水で満たされた。群れの仲間たちは陸地に戻ったが、後れを取ったヒラリーは、高台部分に取り残されてしまった。

ヒラリーが逃げ遅れたのは、前足にケガを負っていたのが原因だと思われると、マーセッド・サンスター紙は伝える。

たった1匹で島に残されたヒラリーは、地元でちょっと知られる有名ロバになった。サンフランシスコ・クロニクル紙によると、ヒラリーが生き残れるよう、動物愛好家たちがヒラリーのために干し草や野菜、果物などを持ってきた。

しかし、ロバは群れで生きる動物。一人で島に取り残されたヒラリーは、寂しい思いをしていたはずだ。地元に住む元刑事のハリー・マルカリアンさんは、2年前から何とかしてそんなヒラリーを島から救出したいと考えていた。

様々な州機関に相談したが、どの部署からも 「自分たちの責任ではない」 といわれ、マルカリアンさんはたらい回しにされ続けた。

そうやって2年間、島で暮らし続けたヒラリー。しかし8月23日、救出計画がついに実現した。救出にあたったのは、カリフォルニア州の野生生物局だ。同局は約20人からなるレスキューチームを島に送って、ヒラリーの捕獲を試みた。

チームは最初、囲いを作ってヒラリーをスイカでおびき寄せ、捕獲するつもりだった。しかし用心深いヒラリーは、スイカの入った檻の中には近づかなかった。結局、スイカはガチョウに食べられてしまったという。

最終的に職員たちは、麻酔矢を使ってヒラリーに鎮静剤を打ち、ボートに乗せて島から運び出した。

ヒラリーは救出された後、カリフォルニア州・サクラメントの近くにある、ロバ保護NPO 「ピースフル・ヴァレー・ドンキー・レスキュー(PVDR)」 の施設で保護された。 


ロバは、よく見ると随分顔が長い動物だ  たった1匹で雨風をしのいで生き抜いたロバの寿命はどのくらいなのだろう。仲間と、あと何年かはわからないが、穏やかな生活が送れるとよいなと思う。 

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